En Asiatisk Odyssé
 
 
Litteratur
 
 

När man reser är det en stor glädje, och nytta, att vara påläst om de regioner och platser som man färdas i och till. Att kunna lite om historien, kulturen och religionen gör att mötet med det främmande får många fler dimensioner och tankemässiga smaker. Det som för andra bara är en hög med staplad sten, blir för läsaren skådeplatsen för det episka, överdådiga och världsförändrande. Bokstäverna väcker till liv det som sedan länge varit dött och ger det rymd, djup och betydelse. Men böckerna kan också ge fördomar och vanföreställningar. Det måste man ge akt för. Sanningen är oftast någonting relativt – och historia handlar ofta om tolkningen av omdiskuterade och kontroversiella skeenden. Och fler författare än Jan Myrdal är systematiskt partiska och enkelriktade i sitt skrivande.

Och att läsa reseskildringar, av de dokumenterat erfarna, är ett säkert sätt att få det att börja klia under fötterna. Att odla inspirationen för det exotiska hemma i den insuttna favoritfotöljen. Samt att de är utmärkta källor för att plocka upp ett och annat praktiskt tips kring det ädla hantverket att resa med behållning och värde.

Nedan följder de böcker som jag har läst, och som har relevans för den resa som beskrivs. För de som jag har tyckt bäst om, innehållsmässigt eller stilistiskt, har titlarna skrivits i fet stil. Men först en kort genomgång om de olika guideboksförlag vars verk jag råkat under förberedelserna och genomförandet av resan.

 
 
 

Guideböcker

   

Lonely Planet: Det finns en faktaspäckad utgåva för varje region, rutt, land och stad som kan vara av intresse för backpackers. En Bibel för allt det praktiska. Gör det främmande enkelt och hanterbart för (nästan) alla. Heltäckande så det förslår; varje håla finns beskriven. Vågar vara kritiska och ger för det mesta ett ärligt intryck. Utmärkta kartor. Lonely Planet har dock två stora nackdelar. Oerhört trist grafisk utformning med liten, tätt packad text med bara ett fåtal färgbilder som lättar upp. Samt att där böckerna pekar, ditt följer lämmeltåget med devota turister. Om något omnäms som genuint och lungt - så är det säkerligen inte det längre efter att boken tryckts och publicerats. Hotell och restauranger som får goda vitsord - får också snart dubblerade priser och förfallen standard. Detta tilltrots hade jag ständigt minst en vältummad Lonely Planet i bagaget.

Rough Guides: Vänder sig också till den som vill resa billigt; mycket praktisk information och prisuppgifter - precis som Lonely Planet. Dock oftast mer lättläst och kulturellt ambitiös än huvudkonkurrenten; med fler djuplodat berättande avsnitt. Trevligt formgiven. Ett fullgott alternativ till den ensamma planeten för de som vil ha lite mer litterärt kött på benen.

Första Klass : Hypersnygga guideböcker späckade med tecknade kartor och fotografier på alla upptänkliga sevärdheter och attraktioner inom det omskrivna området. Där Lonely Planet nämner fem besöksvärda objekt – nämner Första Klass minst trettio. Och beskriver och berättar utförligt om dem. Dock väldigt klen på de mer praktiska aspekterna för en budgetresenär; boendena som rekommenderas är femstjärniga och restaurangerna de dyraste. Ett bra val för den som har pengar att spendera, samt som läsning innan resan för de som ville leva lite billigare. Finns på svenska.

Vagabond: Svenska guideböcker i det lilla formatet som ger en mer sparsam bild av de beskrivna destinationerna än sina konkurrenter. Förmedlar bara det absolut nödvändigaste om de mest välbesökta platserna; intet mer. Ger dock ett svenskt perspektiv – vilket kan vara nog så givande. Blandar upp, de magra, faktabitarna med rese-reportage hämtade från gamla nummer av tidningen med samma namn. Om man prompt vill läsa svenska är det ett alternativ, eller om man som resenär inte vill ha alla information enkelt serverat på en silverbricka; utan vill pröva sig fram på egen hand.

Willma Guide: Ett annat, betydligt fylligare, svenskt alternativ. Innehåller en hel del, mycket direkt översatt från Lonely Planet, som förlaget har ett samarbete med. Kryddat med en personlig touch av författarna. Ibland en väl röd, och naiv, sådan - det märks att de började skriva, beundrande, guideböcker om det kulturrevolutionära Kina under sjuttiotalet. Men i regel fyllda med matigt innehåll som väl står sig mot den engelspråkiga konkurrensen. Om man är beredd på de smygsocialistiska retrohyllande kommentarerna vill säga. Ingenting för nyliberalen eller den fram-stegshyllande.

Insight Guides: Är fyllda med vackra bilder och lite längre sammanhängande texter. Vilket gör dem väldigt lämpliga att läsa på hemmaplan i förväg. Som stämningssättare. Typ att lånas på biblioteket. Dock inte särskilt användbara att ta med – nyttoinformationen är begränsad.

 
 
  Reseskildringar      

Video Night in Kathmandu: And Other Reports from the Not-So-Far-East, Pico Iyer, Vintage 1989
På Jakt Efter Asien, Björn Ådhal, Sahlgrens 1992
Omnibus, Norman Lewis, Trans-Atlantic Publications 1995
På Cykel från Chile till Alaska, Mikael Strandberg, Dalaförlaget 1990
På Cykel Genom Afrika, Mikael Strandberg, Dalaförlaget 1991
På cykel från Nya Zeeland till Kairo, Mikael Strandberg, Dalaförlaget 1996
Sahara, Michael Palin, Orion Publishing Co 2002
Full Circle, Michael Palin, St. Martins Press 1997
Around the World in 80 Days, Micheal Palin, BBC Consumer Publishing 1989
Pole to Pole, Micheal Palin, Bay Books 1995
The Pillars of Hercules: A Grand Tour of the Mediterranean, Paul Theroux, Putnam Publishing Group 1995
The Great Railway Bazaar: By Train Through Asia, Paul Theroux, Houghton Mifflin 1975
Travelling the World, Paul Theroux, Ivy Books 1996
The happy isles of Oceania: paddeling the Pacific, Paul Theroux, Ballantine Books 1993
Jag har sett världen börja, Carsten Jensen, Dagens Nyheter 1998
Jag har hört ett stjärnskott, Carsten Jensen, Dagens Nyheter 1997
Ensam Jorden Runt med Bil, Christer Gerlach, Forum 1990
Stuvat Pigggsvin till Lunch och en Kyss av en Hyena, Christer Gerlach, Forum 1997
Looking for Lovedu: A Womens Journey throgh Africa, Ann Jones, Vintage Books 288
Chasing Che: A Motorcycle Journey in Search of the Guevara Legend, Patrick Symmes, Constable & Robinson 2001
Från Kapstaden till Kairo, Nina Rasmusses, Alfabeta Bokförlag
På Världsomsegling med Ariel IV – Ett Familjeäventyr, Birgitta Boye, Forum 2002
Grains of Sand, Martin Buckley, Vintage 2001
A Scot Returns: A Journey from Bali to Skye, Alastair Scott, John Murray 1989
The Great Railway Adventure, Christopher Portway, Oxford Illustrated Press 1983
Tramp, Pirkko Lindberg, Schilds Förlag 1993
På Resa, Jan Myrdal, Hägglunds 1991

  Overland till Asien
 

På klassisk Royal Enfield från Indien till Sverige, Nilkas Hedenström, Mekong Bokförlag 2003
Crusader: By Horse to Jerusalem, Timothy Severin, Phenoix Press 2001
Danzigers Travels: Beyond Forbidden Frontiers, Nick Danziger, Flamingo 1993
In Xanadu: A Quest, William Dalrymple, Lonely Planet Publications 2000
Journey to Kathmandu, Micheal H C Baker, David & Charles 1974
Göran Kropp 8000+, David Lagercrantz, Dagens Nyheter 1999

 
  Turkiet
 

Från Ararat till Eufrat: Färder mellan då och nu, Göran Börge, Carlssons 1992
Beyond Ararat: Journey Through Eastern Turkey, Bettina Selby, John Murray 1993

 
  Mellanöstern
 

Öar och Öknar, Göran Börge, Carlssons 1995
Vågskvalp i Öknen, Göran Börge, Carlssons 2000
From the Holy Mountain, William Dalrymple, Flamingo 1998

 
  Iran

The Carpet Wars: From Kabul to Baghdad: A Ten-Year Journey Along Ancient Trade Routes, Cristhoper Kremmer, Harper Collins 2002
Neither East or West: One Women’s Journey Through the Islamic Republic of Iran, Christiane Bird, Simon & Schuster 2002

 
  Indien/Nepal    

City of Djinns, William Dalrymple, HarpinCollins Publishers 1994
Indien väntar, Jan Myrdal, Norstedts 1980
Indien – raseri och revolt, V.S Naipaul, Wahlström & Widstrand 1999
Äventyr Vingslag, Marianne Ahrne, Norstedts 1992
The Snow Leopard, Peter Matthiessen, Penguin 1987
Annapurna, Maurice Herzog, Vingförlaget 1953
Kampen om Mount Everest, W.H. Murray, Bonniers 1953
Drömmen om Mount Everest, Calle Froste, Raben & Sjögren 1991
Tunn Luft, Ion Krakauer, Forum 1999
Mount Everest – Till Toppen Utan Syrgas, Reinhold Meissner, Bonniers 1979
The Climb: Tragic Ambitions on Everest, Anatoli Boukreev, St. Martins Paperbacks 1998
Everest, Southwest Face, Chris Bonington, Hodder and Stoughton 1973
Everest, the West Ridge, Thomas F. Hornbein, Mountaineers books 1998
Kingdoms Beyond the Clouds, Jonathan Gregson, Pan Macmillian 2001

 
Sydostasien

Kampuchea Hösten 1979, Jan Myrdal, Hägglunds 1979

 
  Historia/Debatt        

Alexander the Great : The Heroic Ideal, Pierre Briant, Thames and Hudson Ltd 1996
Vägen till Indien, Björn Landström, Bra Böcker 1964
A Modern History of the Islamic World, Reinhard Schulze, New York University Press 2000
The Prize: The Epic Quest for Oil, Money and Power, Daniel Yergin, Simon & Suchter 1993
Taliban: Militant Islam, Oil and Fundamentalism in Central Asia, Ahmed Rashid, Yale University Press 2001
Unholy Wars: Afghanistan, America and International Terrorism, John K. Cooley, Pluto Press Ltd 1998
11/9, Noam Chomsky, Seven Stories Press 2001
Två timmar som skakade världen, 11/9/2001, orsaker och följder, Fred Halliday, Alhambra Förlag 2002
Oheligt Krig: den moderna terrorismens ekonomiska grunder, Loretta Napoleoni, Leopard Förlag 2004
Kommunismens Svarta Bok, Stephane Courtois, Dagens Nyheter 1999

   
 
  Turkiet

Antikens sju underverk, Pontus Hellström, Carlssons 1993
Byzantinsk Historia, Alf Henriksson, Bonniers 1972
Constantinople : City of the Worlds Desire, 1453-1924, Philip Mansell, Penguins Books Ltd 1997
The Ottoman Turks: An Introductory History to 1923, Justin Maccarthy, Longman 1997
The Ottoman Empire, 1700-1922, Donald Quataert, Cambridge University Press 2000
Atataturk: Rebirth of a Nation, Patrick Kinross, Orion Publishing 1992
Turkiet/Gränsfursten: Utsikter från Svenska Palatset i Istanbul, Kaj Falkman, Atlantis 1999
Turkey Unveiled: A History of Modern Turkey, Hugh Pope, Overlook Press 1998

 
Mellanöstern

The Crusades, 1071-1291, Jean Richard Cambridge, University Press 1999
Korstågen enligt Araberna, Amin Maalouf, Alhambra 1991
Sowing the wind, John Keay, General Publishing Division 2003
Lawrence of Arabia and his world, Richard Perceval Graves, Thames and Hudson 1976
Isreals Wars: A History Since 1947, Aaron Bregman, Routledge 2002
Six Days of War: June 1967 and the making of the Modern Middle East, Micheal B. Oren, Oxford University Press 2002

 
 
Iran

The Golden Age of Persia, Richard N.Frye, Phenoix Press 2000
The Last Great Revolution: Turmoil and Transformation in Iran, Robin Wright, Vintage 2001
Daughter of Persia, Sattareh Farmian Farmaian, Transworld Publishers Ltd 1993

 
  Indien/Nepal/Tibet

India: A History, John Keay, Atlanta Monthly Press 2000
Cultural Atlas of India, Gordon Johnson, Facts on File Inc 1996
Raj; The Making and Unmaking of Brittisk India, Lawrence James, St. Martins Press 1998
Gandhi and India, Gianni Sofri, Interlink Publishing Group 1998
India and Pakistan: The First Fifty Years, Selig S. Harrison, Cambridge University Press 1998
Kashmir: Roots of Conflict, Paths to Peace, Sumantra Bose, Harvard University Press 2003
Mother India : Political Biography of Indira Gandhi, Pranay Gupte, Charles Schribner’s Sons 1992
Amritsar : Mrs Gandhis Last Battle, Mark Tully, Jonathan Cape 1986
Fem över tolv i Bhopal, Dominique Lapierre, Leopard Förlag 2003
Klättra och Kana, Gita Mehta, Wahlström & Widstrand 1998
Alla Älskar en Rejäl Torka, Palagummi Sainath, Tranan 1999
Krig om vattnet Plundring och profit, Vandana Shiva, Ordfront 2003
Imperial Warriors: Britain and the Gurkhas of Nepal, Tony Gould, Granta 2000
Tibet : Turning the Wheel of Life, Francoise Pommaret, Thames and Hudson Ltd 2003
Tibet : The Road Ahead, Dawa T. Norbu, Trafalgar Square Publishing 1999

 
  Sydostasien

Southeast Asia : A Concise History, Mary Sommers, Heidhues Thames & Hudson 2001
A History of Cambodia, David P. Chandler, Westview Press 2000
Ankor, Third Edition, Dawn F. Rooney, Odyssey Publications Ltd 1999
Cambodia: Year Zero, Francois Ponchaud, Henry Holt & Co 1978
Brother Number One: A Political Biography, David P. Chandler, Westview Press 1999
Vietnam : A History, Stanley Karnow, Penguin 1997
Ho Chi Minh, Yevgeny Kobelev, The Gioi 1999
Giap: The Victor in Vietnam, Peter G. Macdonald, W. W. Norton & Company 1993
Historical Atlas of the Vietnam War, Harry G. Summers, Houghton Mifflin 1995
In Retrospect: The Tragedy and Lessons of Vietnam, Robert S. Macnamara, Vintage Books 1996

 
  Religon    

Vår Tids Religoner, Geoffrey Parrinder, Prisma 1991
Religionernas Historia: Om tro, hänförelse och konflikter, Sören Wibeck, Historisk Media 2003
The Story of Christianity, Michaell Collins, Dorling Kindersley 2003
Christianity: The First Two Thousand Years, David L. Edwards, Orbis Books 2000
Profetens folk – stat, samhälle och kultur i Islam under tusen år, Michael Norberg, Pan 2001
Islam – den raka vägen, John L Esposito, Studentlitteratur 2001
The Sikhs, Patwant Singh, Alfred A. Knopf 2000
Sikhism, Own Cole, Hodder Arnold 2003
Buddhismen – Religon, Historia och Liv, K A Jacobsen, Natur och Kultur 2002